Alimentación

El maní, una legumbre con potencial para ser un superalimento deportivo

El cacahuate está adquiriendo cada vez una mayor popularidad entre los deportistas y personas fitness, específicamente en su presentación como crema de maní. Su aporte calórico y nutritivo le hacen ideal como alimento previo a una competencia, entrenamiento o como parte del menú de los atletas que buscan recuperarse después de un esfuerzo extenuante.

El maní, una legumbre con potencial para ser un superalimento deportivo
El maní, una legumbre con potencial para ser un superalimento deportivo

El maní, también conocido en varios países latinoamericanos como cacahuate, es la semilla de la planta del mismo nombre y constituye una apetecida legumbre muy popular como snack en cualquier evento. Es uno de los vegetales más valorados por la industria alimentaria por ser el ingrediente protagonista de un sinfín de golosinas.

Esta legumbre puede ser ingerida incluso como fruto silvestre o luego de un escaso procesamiento sin riesgo alguno para la salud. En la gastronomía cubana es un emblema cultural el muy popular Cucurucho de Maní, que no sólo contiene el cacahuate sino a otros confites de origen natural. 

En los Estados Unidos es muy consumido el cacahuate en la forma de la buscada mantequilla de maní (peanut butter),muy demandada como crema para untar. Es en esta presentación que el maní está siendo reevaluado como uno de los productos alimenticios de mayor valor calórico y nutritivo para los deportistas. 

La crema de maní concentra una gran cantidad de energía que puede servir de combustible para los entrenamientos, como ingesta previa a las competiciones deportivas, así como para los atletas y aficionados que buscan recuperarse después de una jornada extenuante. Este derivado del cacahuate es muy recomendable para quienes buscan ganar masa muscular.    

La mantequilla de maní contiene una alta cantidad de proteínas y grasas monoinsaturadas (las más saludables) que ayudan al control hormonal y a regular al llamado colesterol malo.Posee un amplio rango de minerales, entre ellos se encuentran el hierro, zinc, magnesio, calcio, fósforo, potasio y yodo.

En cuanto a vitaminas, el aporte de la mantequilla de maní es impresionante, al poseer una buena proporción de las tipo A, B1, B2, B5, B9, B12, C, D y K. Seleccionar el tipo adecuado de crema de maní es importante pues el mercado está saturado de productos saturados de azúcar y grasas trans, por lo que se recomienda adquirir cremas de maní naturales, hechas en casa o bajas en azúcar. 

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