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398 atletas de élite participarán en trials olímpicos de Kenia entre el jueves y el sábado

La calidad de los atletas kenianos en muchas de las pruebas de fondo y medio fondo, hace que los trials olímpicos de Kenia sean en algunos casos una eliminatoria donde todos los participantes superan con holgura la marca mínima olímpica, haciendo que el propio evento posea un nivel competitivo que supera incluso a los campeonatos mundiales de la especialidad.

398 atletas de élite participarán en trials olímpicos de Kenia entre el jueves y el sábado

Durante tres días, entre el jueves 17 y el sábado 19 de junio, una fracción de los mejores atletas de pista del mundo participarán en los trials olímpicos de Kenia, en los que la Federación de Atletismo del país africano seleccionará a sus representantes para los Juegos Olímpicos de Tokio, en un evento en el que participarán 368 deportistas de Kenia, 22 de Uganda y 8 de Tanzania.

Trials olímpicos de Kenia

Tras la reciente cancelación del Campeonato de Atletismo de África que se realizaría en Lagos, Nigeria, debido a la continuidad de pandemia del Covid-19 en el continente, los trials olímpicos de Kenia surgen como una oportunidad para muchos de los mejores atletas africanos para lograr la marca mínima olímpica para aspirar a participar en los Juegos de Tokio.

Sin embargo, la calidad de los atletas kenianos en muchas de las pruebas de fondo y medio fondo, donde el país africano es considerado una superpotencia mundial, hace que los trials olímpicos de Kenia sean en algunos casos una eliminatoria donde todos los participantes superan con holgura la marca mínima olímpica, haciendo que el propio evento posea un nivel competitivo que supera incluso a los campeonatos mundiales de la especialidad.

Tal es el caso de la prueba de los 800 metros masculinos de los trials olímpicos de Kenia, en la que los 20 participantes se encuentran desde ya clasificados para los Juegos de Tokio y la competencia será un eliminatorio, pues el cupo otorgado por la World Athletics es de un máximo tres atletas por país.     

La escasez de eventos competitivos es una de las preocupaciones de los federativos de Kenia, lo cual pudiera incidir en una baja en la calidad de la representación atlética del país. El entrenador del plusmarquista mundial del maratón Eliud Kipchoge y medallista olímpico Patrick Sang. “No hubo oportunidades disponibles para los atletas se probarán a si mismos durante los Juegos Olímpicos durante el período de Covid”, dijo Sang, que sin embargo mostró su confianza en el rendimiento que puedan mostrar los atletas en los trials olímpicos de Kenia pese a la pandemia.  

El optimismo de Patrick Sang es compartido por el entrenador jefe de la Federación de Atletismo de Kenia Julius Kirwa. “Tenemos una serie de atletas que han mantenido un alto nivel de rendimiento durante bastante tiempo pese a la pandemia del Covid-19”, afirmó recientemente Kirwa en ocasión del mundial de atletismo sub-20 que se efectuarán en Kenia el próximo mes de agosto.

Los trials olímpicos de Kenia presentarán varias bajas sensibles por lesiones, como la del plusmarquista mundial del medio maratón Kibiwott Kandie, el medallista de plata mundial del medio maratón Bedan Karoki, una especialidad que no existe en el cronograma olímpico. Ambos atletas tenían planeado participar en la prueba de los 10.000 metros. Otra ausencia notoria será la de David Rudisha, campeón olímpico y mundial de los 800 metros planos y plusmarquista de la distancia, quien padece lesiones recurrentes. 

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