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5 mil metros en 28:06 a los 80 años de edad: El récord del chino Li Yiben

El corredor Li Yiben lleva muchas décadas corriendo al menos 5 kilómetros diarios, una disciplina que le convirtió de hecho, en un atleta aficionado de primer nivel aunque su primera incursión en el deporte competitivo la realizó luego de jubilarse. Desde entonces el chino ha dominado la categoría máster, tanto en su país como en el continente asiático. 

5 mil metros en 28:06 a los 80 años de edad: El récord del chino Li Yiben
5 mil metros en 28:06 a los 80 años de edad: El récord del chino Li Yiben

El octogenario chino Li Yiben corrió los 5.000 metros con un tiempo de 28:06 en un evento de atletismo en Huainan, en el este de China, logrando el récord asiático de la distancia para el grupo etario de 80 años o más, en una competición en la que participaron otros cinco atletas con edades sustancialmente inferiores.

Ese quinteto de runners que corrió con Li Yiben estaba integrado por dos mujeres de 30 años de edad y un trío de hombres de entre 50 y 60 años. Li Yiben llegó de tercer lugar en el grupo, logrando el nuevo mejor registro para los 5K en Asia para su edad, corriendo bajo la lluvia y destronando la marca anterior de 31:05, la cual redujo por casi tres minutos.“Esto es difícil. Nunca he trabajado tan duro”, expresó el atleta al finalizar exitosamente el circuito. 

El octogenario chino a su edad es un experimentado corredor que descubrió su vocación en 1968, cuando pasó a ser montañista a su salida del ejército y corrió los 20 kilómetros que separaban su sitio de trabajo de su casa. La distancia la transitó a diario durante muchos años y la solía hacer al trote cada dos o tres días, un entrenamiento que convirtió a Li Yiben, de hecho, en un atleta aficionado de primer nivel.    

Tras su jubilación en 1995 Li Yiben comenzó a involucrarse de lleno en las carreras. En 1998 hizo parte de un ultramaratón de 100 km, ganando la medalla de oro en la categoría senior al terminar a las 11:45:33, mejorando el récord nacional en dos horas, su primer mejor registro de una larga cosecha que se disparó al año siguiente, durante su participación en los Juegos Maestros Nacionales de Atletismo, en los que logró cuatro medallas de oro y rompió todos los récords asiáticos en las categorías en que participó.      

Li Yiben desde entonces ha liderado la categoría master en casi todos los campeonatos nacionales chinos o asiáticos a los que ha sido invitado, derrotando a muchos rivales que a diferencia de él, han sido atletas profesionales durante toda su vida. El octogenario corre a diario 5 kilómetros, disciplina que mantienen desde hace muchas décadas.    

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