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Atletas africanos de élite pueden quedar fuera de Tokio por falta de clasificatorio

La pandemia del Covid-19 obligó a la cancelación del Campeonato Africano de Atletismo, dejando sin opciones para optar a las marcas mínimas para los Juegos Olímpicos de Tokio a los mejores atletas de decenas de países del continente, que ahora tienen sólo 3 semanas para concretar alternativas antes del cierre de la ventana clasificatoria a final de este mes.   

Atletas africanos de élite pueden quedar fuera de Tokio por falta de clasificatorio

La reciente cancelación del Campeonato Africano de Atletismo que se efectuaría en la ciudad nigeriana de Lagos, del 23 al 27 de junio, ha puesto en aprietos a cientos de atletas africanos de élite, que planeaban optar a la clasificación a los Juegos Olímpicos de Tokio asistiendo al evento deportivo continental que ha sido suspendido ya varias veces en dos países distintos debido a la pandemia del Covid-19.

Atletas africanos sin opciones para optar a las marcas mínimas

La Confederación Africana de Atletismo anunció este martes la cancelación: “Es con gran pesar que anunciamos la cancelación de los Campeonatos Africanos Senior que estaban programados en Lagos del 23 al 27 de junio (…) desafortunadamente, Nigeria, que se comprometió a albergar, nos ha dicho desde entonces que sus autoridades no han dado permiso para albergar una competencia a tan gran escala”, afirmó el ente rector del atletismo africano en un comunicado.  

La falta de eventos donde los atletas africanos puedan competir para lograr las marcas mínimas indicadas por la World Athletics para optar a ganar un boleto para las Olimpiadas de Tokio supone un problema mayúsculo para muchos países del continente, siendo las excepciones más destacables Kenia y Etiopía, las superpotencias mundiales de las medias y largas distancias, que organizaron trials nacionales para seleccionar a sus representantes olímpicos.

Zimbabwe es uno de los países que planeaban seleccionar a su delegación para Tokio de acuerdo a los resultados que se obtuvieran en el Campeonato Africano de Atletismo. “Es un capítulo cerrado, ahora estamos esperando a los atletas en EEUU. Todavía tienen una oportunidad”, dijo el presidente de la Asociación Nacional de Atletismo de Zimbabwe, Tendai Tagara.

James Moloi, presidente de Athletics South Africa, afirmó que “la mayor parte de África y, de hecho, la mayor parte del mundo, sigue siendo rehén de la pandemia. Es una lástima, por tanto, que nuestros atletas no se vayan a beneficiar de la gran competición y es poco probable que haya otra oportunidad de albergar el evento continental antes de los Juegos Olímpicos de Tokio”.

El federativo sudafricano afirmó que el organismo está manejando alternativas a través de algunos eventos nacionales y competiciones en otros continentes para dar opciones de clasificación a las Olimpiadas de Tokio a sus mejores atletas. Sin embargo, las restricciones de viaje dificultan que los deportistas asistan a reuniones en Europa o Estados Unidos, lo que deja a muchos atletas con pocas opciones antes del cierre de la ventana de clasificación a finales de este mes.

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