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El maratón moderno cumple este lunes 125 años de historia

Los antecedentes del maratón se remontan a la historia de la antigua Grecia, cinco siglos antes de la era cristiana, hasta las guerras entre los helenos y el imperio persa. Fue también en Grecia que se retomó esta vieja tradición, que es una de las competiciones más esperadas de las Olimpiadas.

El maratón moderno cumple este lunes 125 años de historia
El maratón moderno cumple este lunes 125 años de historia

Hace 125 años el atleta griego Charilaos Vasilakos ganó la primera edición de la carrera de los Juegos Panhelénicos que se efectuó el 22 de marzo de 1896, considerado el primer maratón moderno de la historia, un recorrido que entonces se extendía a lo largo de 40 kilómetros y que tiene profundas raíces en la antigüedad helena.  

El maratón es una de las principales competiciones de los Juegos Olímpicos

Ese mismo año el maratón pasó a ser una de las competiciones principales de los modernos Juegos Olímpicos, a partir de la justa celebrada en Atenas. También en 1896 comenzó a celebrarse en Boston el maratón más antiguo del mundo que se celebra de forma contínua hasta el presente, pues este año se corre en octubre.

Los antecedentes del maratón en la antigua Grecia se remontan por casi cinco siglos antes de la era cristiana, hasta la Batalla de Maratón, en la que según la leyenda el soldado griego Filípides corrió desde la ciudad de  Maratón hasta Atenas, para anunciar la victoria del ejército ateniense frente a un ejército persa invasor.

Es durante esa gesta. ocurrida en el año 490 a. C, que Filípides habría muerto de fatiga tras haber recorrido el equivalente 40 km, según las tradición helena. Sin embargo, de acuerdo a teorías modernas el soldado en realidad recorrió el camino desde Atenas hasta Esparta para pedir refuerzos, lo que equivaldría a un aproximado de 213 kilómetros.  

En el presente, el maratón moderno es una carrera de largo aliento que se extiende por 42 kilómetros y 195 metros, distancia que se empezó a asumir en la Olimpiada de Londres de 1908. La categoría femenina de la prueba debió esperar a las Olimpiadas de Los Ángeles de 1984 para ser incorporada al programa de atletismo de la máxima justa.

La mejor marca de la distancia, en la categoría masculina, la estableció el 16 de septiembre de 2018 el corredor keniao Eliud Kipchoge, quien en el Maratón de Berlín paró los cronos en 2:01:39. El récord mundial femenino, de 2:14:04, lo logró la keniana Brigid Kosgei en el Maratón de Chicago el 13 de octubre de 2018. 

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