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Galen Rupp: La esperanza blanca para el maratón olímpico de Tokio

El estadounidense Galen Rupp constituye un candidato de cuidado para el podio del maratón olímpico de los Juegos de Tokio, gracias a una carrera en el fondismo brillante que incluye dos medallas olímpicas y en la que ya ha podido derrotar a otras grandes estrellas africanas, en trazados donde las liebres no están permitidas, como es el caso del trazado de la máxima cita deportiva.

Galen Rupp: La esperanza blanca para el maratón olímpico de Tokio
Galen Rupp: La esperanza blanca para el maratón olímpico de Tokio

El atleta estadounidense Galen Rupp, de 35 años, aspira interrumpir la larga hegemonía africana en el maratón olímpico de los Juegos de Tokio que se correrá el próximo 8 de agosto en Sapporo, una localidad de 2 millones de habitantes ubicada a 800 kilómetros de la capital nipona, una meta que el corredor no estuvo lejos de lograr en la cita olímpica anterior, Río 2016, donde Rupp se colgó la de bronce.

Galen Rupp

En esa ocasión Galen Rupp marcó un tiempo de 2:10:05, que le llevó a cerrar el podio en Río detrás del keniano Eliud Kipchoge, que se llevó del oro con 2:08:44 y el etíope Feyisa Lilesa, que obtuvo la plata con 2:09:54. El estadounidense se ha mantenido activo desde entonces logrando varios hitos impresionantes, como cuando se convirtió en el primer fondista blanco en ganar el  Maratón de Chicago en el siglo XXI, con un tiempo de 2:09:20 en la edición de 2017 que dejó atrás a Abel Kirui, doble campeón mundial y subcampeón olímpico en Londres.

En 2017 Galen Rupp logró un segundo lugar en otro major, en el mítico Maratón de Boston y el año siguiente logró su PB en el Maratón de Praga, un respetable tiempo de 2:06:07. Su última gran actuación en la distancia clásica fue su triunfo en los trials para el maratón olímpico de los Estados Unidos, que se realizaron en Atlanta en febrero de 2020, que encabezó con un crono de 2:09:20.

Los mejores registros de Galen Rupp siempre han adolecido de la falta de liebres, a diferencia de las sorprendentes marcas de Eliud Kipchoge (2:01:39, récord mundial) y Kenenisa Bekele (2:01:41 la segunda más rápida del mundo) logradas en el Maratón de Berlín en sus ediciones de 2018 y 2019. Rupp podría incluso participar en los 10.000 metros en Tokio si a finales de junio decide competir en los trials estadounidenses. Ya Rupp logró conquistar la medalla de plata en Londres 2012 en esa distancia, derrotando entonces a los hermanos Bekele.  

Tras la baja confirmada de Kenenisa Bekele para el maratón olímpico de los Juegos de Tokio los rivales directos de Galen Rupp serán los representantes de Kenia Eliud Kipchoge (2:01:39), Lawrence Cherono (2:03:04), Amos Kipruto (2:03:30). La triada de Etiopía para el maratón olímpico serán también rivales de cuidado para Rupp. Shura Kitata (PB 2:04:49), ganador de los polémicos trials etíopes del pasado abril se impuso a Lelisa Desisa (PB 2:04:45). La lista la cerró Sisay Lemma (PB 2:03:36). 

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