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Muere a los 91 años Arlene Pieper, la primera mujer en completar un maratón

La hazaña de Arlene Pieper permaneció en el olvido durante medio siglo. Su logro es aún más admirable si se considera que los 42K los recorrió en un abrupto trazado, atravesando pronunciados ascensos y descensos en las míticas montañas Rocallosas, en el oeste de los Estados Unidos.      

Muere a los 90 años Arlene Pieper, la primera mujer en completar un maratón

La primera mujer en completar un maratón registrado y autorizado, la estadounidense Arlene Pieper Stine, murió a la edad de 91 años luego de padecer la enfermedad de Alzheimer, confirmó este martes al The New York Times su hija Kathie Pieper. El hito alcanzado por Arlene Pieper Stine en el año 1959 es un acontecimiento deportivo escasamente difundido, por lo que su protagonista vivió el grueso de su longeva existencia mayormente en el anonimato.

Arlene Pieper

El logro de Arlene Pieper permaneció en el olvido durante 50 años. Los honores siempre recayeron en Kathrine Switzer, quien por décadas fue considerada la primera mujer en completar los 42K en el año 1967, en el tradicional Maratón de Boston, el más antiguo del mundo que se siga efectuando continuamente hasta el presente. La fondista alemana ciertamente fue la primera en recorrer la distancia, pero sobre el asfalto y en un trazado plano, a diferencia de la estadounidense.

El 7 de agosto de 1959, cuando contaba con 29 años de edad, Arlene Pieper completó el Pikes Peak Marathon, un extenuante  recorrido en Manitou Springs, Colorado, en las míticas Montañas Rocallosas en el oeste geográfico de los Estados Unidos. Pieper ascendió 2 mil 400 metros hasta la cima de 4 mil 200 y descendió por un abrupto circuito hasta completar los 42 kilómetros en un tiempo de 9 horas con 16 minutos. 

Arlene Pieper realizó el trayecto completo calzando unas zapatillas para jugar tenis, pues en esa época no existían zapatos especializados en trail running como hoy se le conocen, mucho menos en versiones femeninas. Durante el trazado la deportista no contó con ningún tipo de avituallamientos y debió beber agua de un arroyo. Fue su segundo intento en completar el Pikes Peak Marathon pues en 1958 sólo pudo llegar a la cima. 

Durante medio siglo Arlene Pieper no supo que su hazaña del año 1959 hizo historia. Tras difundirse su viejo logró la mujer pasó una década ofreciendo entrevistas y contando los pormenores de su experiencia. “En la línea de meta, me sentí bastante bien (...) estoy segura de que estaba un poco cansada, pero no estaba completamente exhausta. Perdí todas las uñas de los pies unos días después”, recordó Pieper  en 2017. 

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