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Trials de Kenia: Llueven las mínimas olímpicas en las eliminatorias para Tokio

La calidad de los atletas que están sobre el tartán de Nairobi obliga a dejar fuera de la clasificación para los Juegos de Tokio a medallistas olímpicos y mundiales, además de talentos emergentes sub 20 de clase mundial, en unos Trials de Kenia que reparten sólo dos cupos por prueba.  

Trials de Kenia: Llueven las mínimas olímpicas en las eliminatorias para Tokio
Trials de Kenia: Llueven las mínimas olímpicas en las eliminatorias para Tokio

El dominio mundial de los atletas kenianos en las pruebas de media y larga distancia se evidenció en la primera jornada de los Trials de Kenia que comenzaron este jueves en el Estadio Kasarani de la capital del país Nairobi donde, por ejemplo, en la final femenina de 5.000 metros las primeras siete atletas en cruzar la meta lograron superar la marca mínima para clasificar a los Juegos Olímpicos de Tokio.

La prueba fue ganada por Lilian Kasait Rengeruk, medallista de bronce mundial de cross country de 2017, quien gracias a su tiempo de 14:52:18 logró asegurar su participación en los Juegos Olímpicos de Tokio. Le siguió Hellen Obiri, doble campeona mundial de 5.000 metros, quien se hizo con el último cupo en disputa cronometrando 14:52:51.

Entre las atletas que quedaron fuera de Tokio al llegar tras Rengeruk y Obiri se encuentra la dos veces medallista de bronce mundial de 10.000 metros Agnes Tirop quien marcó 14: 53:91, la medallista de plata mundial de 5.000 metros Margaret Chelimo Kipkemboi con 14: 58.61 y la campeona del mundo sub-20 Beatrice Chebet que llegó quinta registrando 15: 01.86.

“No esperaba ganar. Doy gracias a Dios por la victoria y la buena salud, la carrera fue táctica. No tuve muchas carreras previas pero mi preparación fue ininterrumpida. Mi deseo es trabajar en equipo en Tokio para asegurarnos de lograr podios”, declaró Rengeruk a Athletics Kenya, entidad organizadora de los Trials de Kenia.

“Estoy satisfecha con mi segundo puesto, lo más importante fue terminar entre los dos primeros. Volveré y trabajaré duro en los entrenamientos para asegurarme de que me vaya bien en Tokio” afirmó Obiri, quien hizo su debut en medio maratón con una actuación de 1:04:51 en Estambul en abril en un evento en que finalizó en tercer lugar.

En la prueba de los 1.500 metros la actual campeona olímpica Faith Kipyegon ganó cómodamente la carrera con un tiempo de 4:02:10. Le siguió la campeona africana Winny Chebet quien logró la segunda y última plaza en disputa en los Trials de Kenia. Edinah Jebitok quedó fuera de las Olimpiadas niponas al llegar en el tercer lugar. “Mi objetivo es defender mi título olímpico en Tokio”, dijo Kipyegon, también medallista de oro mundial de 2017.

En la jornada inicial de los Trials de Kenia Ferdinand Omanyala ganó la prueba de los 100 metros masculinos, mejorando el récord del país africano con un tiempo de 10:02. Mark Otieno llegó segundo en 10.05, logrando también superar el tiempo de clasificación olímpica y logrando asegurar su boleto a Tokio.

“Mi plan era correr por debajo de los 10 segundos, pero creo que esto llegará más tarde. La postergación de los Juegos Olímpicos fue una bendición, ya que me dio más tiempo para trabajar duro y clasificar”, dijo Omanyala, quien celebró abrazando a Otieno después de la carrera.

Durante tres días, entre el jueves 17 y el sábado 19 de junio, una fracción de los mejores atletas de pista del mundo participarán en los Trials de Kenia, en los que la Federación de Atletismo del país africano seleccionará a sus representantes para los Juegos Olímpicos de Tokio, en un evento en el que participarán 368 deportistas de Kenia, 22 de Uganda y 8 de Tanzania.

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