Curiosidades

Descubre la extraña forma de comunicación de las hormigas

La comunicación es un proceso fundamental para cualquier servivo en este planeta, pues gracias a ella podemos satisfacer necesidades  a través de mensajes de distintos tipos. La información que enviamos o recibimos afectará siempre las actividades y su forma de realizarse, así que en una colonia de hormigas, está claro que es algo necesario para trabajar en equipo; ya sabes, como en Bichos (si no has visto esta película, haaaazlo ya).

Descubre la extraña forma de comunicación de las hormigas
Descubre la extraña forma de comunicación de las hormigas

En el caso particular de los animales, muchos factores como la reproducción, la alimentación y la preservación de la vida ante posibles peligros dependen NETAMENTE de la comunicación. Por lo tanto en este grandioso y conocido reino animal se han desarrollado complejas y diversas maneras para que los distintos grupos se comuniquen a través de sonidos, movimientos,contacto físico e incluso enviando señales químicas que llevan consigo alguna información determinada. Ésta última te sorprendió, ¿verdad? pues está muy relacionado con las hormigas y aquí te contamos todo.

A menudo paseando por cualquier lugar, nos encontramos con unos animalitos que pasan desapercibidos a menos que prestamos especial atención a los detalles más pequeños. Se trata sin lugar a dudas de unos expertos a la hora de buscarse la vida y de hecho la clave de su éxito reside en el trabajo en equipo: las hormigas. Éstas se ubican en colonias hasta de 20.000 o más hormigas. Solo ellas forman entre el 15 al 20% de la biomasa animal en todo el planeta, es una locura.

El éxito social de las hormigas se debe a su cooperación y organización para la distribución del trabajo, siendo este un aspecto fundamental. Estos insectos se han especializado sus actividades de supervivencia que realizan dentro y fuera de la colonia, por lo que minimizan la posibilidad de cometer errores y optimizan el consumo de energía. Así, unas están especializadas en mantener y cuidar las larvas, otras en la construcción del nido, también están las que participan en la búsqueda y selección del alimento, las que protegen a la colonia, las reinas y los machos encargados principalmente del proceso reproductivo del grupo, créeme que no hay tiempo perdido si ves Bichos, una película de Disney que anima todo este proceso de forma sensacional y muy didáctica, ¡la amamos!

¿Cómo se comunican las hormigas y qué tiene que ver la química en esto?

La forma más común de comunicación entre hormigas se realiza mediante sustancias químicas volátiles y sustancias solubles, principalmente de carácter hormonal. Si éstas sustancias son utilizadas para comunicarse con otros miembros de la misma especie se denominan "feromonas", si las sustancias producidas son utilizadas por otras especies para beneficiarse nos encontramos ante las "kairomonas", y si son de defensa, es decir, que las sustancias perjudican a otras especies, hablamos de "alormonas".

Las hormigas mediante diferentes glándulas exocrinas producen y almacenan feromonas, secretándolas al exterior, claramente este es un proceso que está regulado. En fin, estos olores son percibidos por los insectos a través de 'sensilas' que son células receptoras especializadas y se ubican en las antenitas de las hormigas, las cuales son extremadamente sensibles a las feromonas. 

Para explicarnos un poco mejor, si nos referimos a sustancias volátiles, principalmente hablamos de olores y luego a que sean captadas por otras pates de su cuerpo. El olor de las hormigas es fundamental, ya que les permite ser reconocidas por los miembros de la colonia a la que pertenecen, de modo que si no se da ese reconocimiento, se impide la entrada al nido e incluso puede generarse un ataque.

Se ha demostrado que hay hormigas que luego de mojarse comienzan a frotarse y es para poder retomar ese olor particular y seguir 'en conexión' con los demas, ya que como hemos indicado, es de suma importancia para mantenerse con su grupo familiar. La verdad actúan como un ¡Walkie-Talkie versión biológica!

¿Existe otro tipo de comunicación entre las homigas?

Una forma de la comunicación física de las hormigas consiste en lo que especialistas han llamado antenear, lo cual ocurre cuando salen de sus nidos, llegan a encontrarse y se detienen unos breves instantes para tocarse con sus antenas. Se sabe que los receptores olfativos de las hormigas están en sus antenas, por lo que el contacto físico tiene como finalidad transmitir algún tipo de información de una a otra. También entre ellas pueden realizar trofalaxia, que consiste en el intercambio de comida boca a boca, pero no solo de alimentos, las hormigas también pueden intercambiar fluidos cargados de señales químicas para poder comunicarse.

Constanza De Sousa

Copywriter, creative editor and content creator+ info

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