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¿Las ballenas sueñan? ¿Cómo lo hacen?

¿Alguna vez te has imaginado cómo duermen las ballenas bajo el agua sin ahogarse? Aunque pasan toda su vida en el agua, necesitan también el aire para poder vivir y respirar, la verdad es que dormir es estar casi inconsciente. Entonces, ¿cómo descansan? El día de hoy nosotros aclararemos esa duda para ti.

¿Las ballenas sueñan? ¿Cómo lo hacen?

Por lo que sabemos hoy sobre las ballenas y otras especies marinas como los delfines, ellos muestran dos métodos de sueño básicos, tanto nadando como descansando a dos aguas. Por un lado, las ballenas duermen a la vez que nadan lentamente junto con otro animal, si sienten seguros, y solo se dejan llevar por la corriente. Por otro lado, también descansan tanto en posición vertical como horizontal. Eso de vertical no suena muy apetecible ¿o si? ¡Sigamos!

En el caso en particular de las ballenas, se podría decir que técnicamente no duermen, o sí, pero vamos, el tema es que, sobre todo, echan siestas, porque no duermen la misma cantidad de horas que otros animales o que nosotros mismos, pues, en eso de que las ballenas optan por dormir en posición vertical a dos aguas (conocida como suspensión onírica) la realizan estos mamíferos para dormir durante periodos de unos 10 a 12 minutos, o sea, una especie de mini-siesta, creo que ¡ni siquiera es una siesta completa!

¿Las ballenas sueñan? ¿Cómo lo hacen?

Así pues, cuando una ballena se siente cansada y ha de dormir un rato para recobrar fuerzas, toma la postura en vertical y descansa durante un periodo no superior a 12 minutos, tiempo en el que, además, también tiene sueños. Es bien conocido que el sueño es una parte esencial de la vida de los animales y, de hecho, se ha demostrado que bajo algunas condiciones, la falta de sueño es fatal. Sin embargo, lo que aún no se ha podido aclarar es por qué algunos animales duermen más que otros. En el caso de las ballenas, forman parte de un grupo de mamíferos que se enfrentan a un inusual y  extremo ambiente marino, donde al dormir deben evitar ahogarse, como te decimos, también necesitan de aire, o ¿por qué crees que dan esos alucinantes saltos fuera del agua?

¿Pero, respiran o no fuera del agua?

Para entender cómo duermen las ballenas sin ahogarse, primero debemos saber cómo respiran estos animales. Como decíamos, las ballenas pertenecen al grupo de los mamíferos acuáticos, pero, si, las ballenas tienen pulmones. Para respirar, las ballenas necesitan salir a la superficie para recoger el aire a través del orificio que tienen en la parte superior de la cabeza. Sin embargo, el sistema pulmonar de la ballena no está conectado con su boca, por lo que las ballenas no pueden respirar por la boca, como nos pasa a nosotros. Esto les facilita poder alimentarse sin que les vaya agua a los pulmones, qué dato.

¿Cómo duermen las ballenas sin ahogarse?

Como comentamos, las ballenas y otros mamíferos acuáticos, pueden descansar, ya sea en posición vertical u horizontal, y muchas veces se dejan flotar o bien duermen mientras están con un compañero y nadan lentamente. Por otro lado, reducen el número de respiraciones durante los periodos de sueño, esto ayuda a controlar el aire y poder dormir tranquilos por ese lapso de tiempo sin preocupaciones.

Pero, aquí debes preguntarte ¿cómo respiran las ballenas cuando están dormidas? Las ballenas no logran tener un sueño profundo bilateral, es decir de ambos hemisferios como otros mamíferos, ya que deben salir a la superficie a respirar. Es por ello que optan por ir alternando el sueño entre ambos hemisferios cerebrales y tienen pequeñas siestas. Mientras duermen (al igual que durante el buceo) los orificios destinados a la respiración, es decir los espiráculos, que se encuentran ubicados en la parte superior de sus cabezas, se encuentran cerrados, impidiendo la entrada de agua a los canales respiratorios.

¿Las ballenas sueñan? ¿Cómo lo hacen?

¿Las ballenas sueñan cuando duermen?

Continuando con la explacacion anterior, se ha comprobado que las ballenas tienen una forma concreta de dormir, llamada por sus siglas en inglés USWS (“Unihemispheric slow wave sleep” o en español “Sueño unihemisférico de onda lenta”), por el que mantienen las ondas lentas en uno de sus hemisferios, mientras el otro hemisferio se mantiene con una actividad menor. Esto quiere decir que la mitad del cerebro permanece despierto para asegurarse de respirar y estar alerta ante cualquier peligro en su entorno, mientras que la otra mitad del cerebro duerme.

Según algunas investigaciones, las ballenas cuando duermen no poseen fase REM (momento en el que ocurren los sueños) como los mamíferos terrestres y otros animales como las aves. Sin embargo, otros científicos afirman a través de sus estudios, que las ballenas sí pueden tener esta fase, y de hecho, hasta soñar. La diferencia con otros mamíferos que poseen fase REM es que lo hacen durante muy poco tiempo, unos 12 minutos aproximadamente ¿recuerdas?, como si fuera una mini siesta. Por lo que las ballenas sí pueden dormir y, según ciertos estudios, hasta soñar. Sin embargo, no lo hacen al igual que nosotros lo humanos ni otros mamíferos, si no que se toman pequeñas siestas que les permite descansar y a la vez estar atentas a su entorno y a potenciales peligros.

Constanza De Sousa

Copywriter, creative editor and content creator+ info

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