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Encuentran nueva especie de ballena en el Golfo de México

Cuando creemos que la naturaleza no nos puede impresionar más, el diario “New Scientist” informa que unos científicos dedicados a la conservación y protección ambiental, descubrieron un pequeño grupo de ballenas barbadas, que conforman una especie que ha permanecido sin ser detectada durante milenios en el Golfo de México.

Encuentran nueva especie de ballena en el Golfo de México
Encuentran nueva especie de ballena en el Golfo de México

Un equipo de investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica cree haber avistado a una nueva especie de ballena, nunca antes vista catalogada como “Rice”, se cree que solo quedan 100 ejemplares en el Golfo de México, lo que las convierte automáticamente en peligro de extinción.

En la década de los 90, un grupo de biólogos marinos descubrieron que existía una población pequeña de ballenas diferentes a las que suelen avistarse en la misma área. Los investigadores creyeron que pertenecían a la especie “Bryde”, dado que generalmente habitan en agua cálidas, pero al parecer se equivocaron.

Ballena

Estos descubrimientos les provocaron curiosidad a diversos biólogos marinos de todas partes del mundo. Una de ella es la genetista investigadora de NOAA Fisheries, Patricia Rosel. Con respecto a esta reciente especie de ballenas, señaló que la investigación data desde hace más de una década.

“La primera pista que tuvimos de que podría haber algo único en ellos, provino de los datos genéticos que recopilamos a mediados de la década de 2000, hace 15 años”, explicó Patricia Rosel. Fue a partir de estas muestras recopiladas, que se identificó que podría tratarse de una especie totalmente distinta.

No obstante, para poder confirmar la hipótesis, se debía contar con datos morfológicos que mostrara los cráneos de esta nueva especie y así, poder compararlas con sus parientes cercanos. Pero, no fue hasta el 2019 que una ballena de este tipo encalló en el suroeste de Florida.

Ballena

Desde ese momento, Rosel y su equipo aprovecharon la ocasión para utilizar los restos orgánicos para investigar a profundidad. Aquí supieron que se trataba de una especie de ballena “rice”, llegando a medir 12 metros de longitud y pesar 30 toneladas.

Kelvin Nuñez

Redactor y creador de Contenidos Digitales. Amante de los animales desde antes de nacer. Venezolano por el mundo. Especialista en análisis de métricas. He trabajado en más de 10 redacciones digitales desde el 2015 hasta la fecha. + info

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