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Seriado Perros en Acción: Perros de pastoreo, cuando los instintos de caza controlan al rebaño 

El perro siempre ha estado al lado del hombre.  Y aunque la mayoría de estos canes son mascotas inofensivas, adorables y juguetonas, hay algunos de ellos, que además de todo esto tienen un verdadero trabajo: ser pastores de rebaños enteros de bovinos, caprinos e inclusos de reses.  Sus instintos de caza los hacen perfecto para guiar a estos animales y protegerlos de potenciales peligros, como depredadores o caídas por abismos o riscos en montañas.

Seriado Perros en Acción: Perros de pastoreo, cuando los instintos de caza controlan al rebaño 
Seriado Perros en Acción: Perros de pastoreo, cuando los instintos de caza controlan al rebaño 

De entre todas las profesiones de perros del mundo, hay una que es tan antigua como los instintos mismos de estos animales, nos referimos al pastoreo. 

El pastoreo es una actividad tan antigua como la Humanidad misma y sigue siendo el sustento vital para la economía de millones de personas y regiones enteras del planeta, que obtienen de estos rebaños leche y sus derivados, piel y carne.  

Y cuidar de estos animales cuando salen a pastar es muy complicado para los humanos, ya que uno sólo de estos rebaños puede contener cientos de ejemplares, y recorrerlos y protegerlos a pie, es un tarea casi imposible de lograr para uno solo ¡Es allí donde entran en acción nuestros perros de pastoreo

Su trabajo, que pareciera ser sencillo, implica fuerza, agilidad, inteligencia, unas patas fuerte, rapidez de maniobras y sigilo para no asustar a los rumiantes.  Además, los perros pastores tienen otra característica, suelen ser canes que saben cumplir òrdenes sencillas de los humanos como "correr", "detenerse" o "echarse", pero eso no es todo. 

En muchas oportunidades, los perros pastores se encuentran solos con el rebaño ante el peligro, es por ello que también tienen que tener iniciativa e inteligencia para tomar decisiones por sí mismos cuando no hay un humano presente, por ejemplo, si un miembro del rebaño se extravía y él debe salir en su búsqueda, se encontrará solo y deberá tomar las decisiones más adecuadas para cumplir con su labor: devolverlo al rebaño. 

¿Cómo lo hacen?

El pastoreo depende tanto de entrenamiento como de una buena dosis de instinto.  Recientemente, un grupo de investigadores del Reino Unido, se decidieron a investigar cuál era la técnica de estos perros pastores para el éxito.  Para ello, instalaron algunos dispositivos GPS en los animales para ver sus movimientos. 

Descucrieron que el perro aplica un principio básico para mantener al rebaño unido: "juntos y hacia adelante", es decir, “recoger a las ovejas cuando están dispersas y llevarlas hacia adelante cuando están juntas”.  Esto lo logra el perro colocándose detrás del rebaño y haciendo semicírculos de recorrido para que ninguna oveja se aparte del grupo. 

Aunque generalmente un solo animal es suficiente para un rebaño pequeño, cuando éste supera las 50 cabezas, se suele recurrir a dos o tres perros de pastoreo.  Éstos se organizan de la siguente manera: Un perro que se ubica en dos de los 4 flancos del terreno donde pasta el rebaño y es llamado perro de orilla o perro de rodeo. 

En los otros 2 lados del rebaño se sitúa el pastor con el segundo perro. A este se le llama perro de mano y ayuda a su amo a vigilar esta parte, se acuerdo a la reseña del portal Don Peludo.

Tareas principales 

Además de llevar al rebaño de un sitio a otro, el perro pastor tiene otras tareas qupe hacer.  Una de ellas es de vital importancia y se refiere al recorrido por el terreno donde pastará el rebaño, que muchas veces tiene accidentes geográficos cubiertos por la hierba y que el perro debe vigilar, para que los animales no se lastimen y caigan. 

Otra actividad es la recuperación de una cabeza perdida.  Esto quiere decir que cuando uno de los individuos se extravían del grupo, el perro pastor lo busca usando su agudísimos sentidos del olfato y oído y cuando lo ubica, lo guía y acompaña pacientemente hasta que lo devuelve al rebaño.  Muchas veces, algunos de estos bovinos o reses se retrasan por presentar algún tipo de enfermedad o malestar, si esto pasa y no puede moverse, el perro pastor está entrenado para buscar a su amo y alertarle de la sitaución, llevándolo hasta el lugar donde está el rumiante extraviado. 

Y aunque algunos de los expertos no lo consideran una actividad propia del pastoreo, lo cierto es que estos incansables amigos peludos también defienden el perímetro de su rebaño de posibles depredadores como lobos u otro tipo de animal que pudiera querer darse un banquete con las ovejas, cabras, reses o incluso, aves como gansos, patos y gallinas. 

Razas de perros pastores

Existen razas de perros que por naturaleza están más predispuestos al pastoreo que el resto.  Es por ello que también depende del tipo de rebaño que cuidarán.  

Generalmente para rebaños de pequeños bovinos y otros animales de granja, funcionan perfectamente los perros medianos o incluso pequeños.  A este tipo de perros se les llama perros boyero. 

Pero para pastorear con vacas y toros, es otro asunto. Primero por la naturaleza misma de este rebaño, que en lugar que agruparse para portegerse del perro, lo rodean, para que éste las proteja de los depredadores naturales.  Es por esto, que los perros pastores de reses tienen que ser razas de grandes a gigantes para poder controlar y defender, en caso que sea necesario, a estos ejemplares tan codiciados.

Eestas son algunas de las razas de perros pastores más usadas en el mundo: 

Jeff, el pastor maravilla

Y para finalizar nuestra séptima entrega del seriado Perros en Acción, te compartimos la increíble historia de Jeff, un border collie mexicano que trabaja de la mano de una de las empresas del sector ganadero más grandes de ese país nortemericano y de Centroamérica. 

Según el relato de su cuidador, Jeff es su mejor compañero de trabajo y es capaz de guiar un rebaño entero a pastar, a los corrales o a los camiones que los trasladarán a los mataderos. 

En el vídeo, relata que Jeff tuvo un accidente cumpliendo valientement su deber con el rebaño y lamentablemente se lastimó una de sus patitas.  Tuvo que ser operado, pero lo acompañaron en todas las etapas de su recuperación, y aunque ya está bien, tratan de que el valiente Jeff no brinque ni haga movimientos muy bruscos, para que no se lastime. 

En nuestro próximo número de Perros en Acción, conoceremos la experiencia de las autoridades españolas en el entrenamiento de perros especializados en una muy nobel labor: la protección de mujeres maltratadas por exparejas.  

Pero su trabajo no sólo repercute en lo físico, sino que también brindan apoyo psicológico a las víctimas, que encuentran en sus nuevos compañeros el valor para volver a estar a solas en casa o de realizar acciones tan sencillas como salir a la calle sin miedo. ¡Son unos verdaderos héroes en cuatro patas!

Maya Monasterios

Periodista. Enamorada del mundo 2.0 y sus posibilidades. Tengo más de 15 años redactando en la red de redes. He probado de todo, política, tecnología, deportes, sucesos y hasta economía, pero me quedo con la buena vibra. Entusiasta de la astrología, aunque nunca podré adivinar tu futuro, pero puedo intentarlo. Siempre optimista y queriendo fundar la Universidad Mundial de los Memes y otras magias. Aunque ya nadie hable de ello, los libros en papel son un tesoro de la Humanidad. Me apasionan las historias detrás de las celebridades, pero llegué tarde para entrevistar al rey de reyes, Elvis Presley.+ info

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